超过10万个家庭可能获得更低廉的托儿津贴。以下是要了解的事项。

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(SeaPRwire) –   星期四,拜登政府宣布了一项新规定,将为超过10万个家庭降低托儿费用。

该规定是对儿童保育和发展基金进行了修正,该基金每月为 150 万个家庭提供服务,并且主要会帮助那些已经获得托儿补贴的家庭,同时也会扩大其他家庭获得援助的渠道。

这一指令是在全国范围内托儿费用不断上涨的情况下提出的。9月,美国救援计划中 240 亿美元的大流行时期托儿投资到期,倡导者警告称这会增加托儿提供者和家庭的财务负担。根据公共政策智库 5BORO 研究所的数据,在纽约市,80% 的家庭无力负担一个孩子的托儿费用。

托儿办公室主任露丝·弗里德曼在一份声明中说:“我们有机会为托儿提供者做出改进,他们承担着为我们最年轻的学习者提供照料和支持工作家庭的至关重要的工作。当托儿提供者的财务状况健康时,整个社区都会受益。”

新规定正式于 4 月 30 日生效,尽管各州将有更多时间来全面实施这些变更。以下是您需要知道的情况。

共同支付上限

规则的改变旨在帮助工人阶级家庭,其中一些家庭已经获得了托儿的补贴。这些法规将要求各州将家庭收入的 7% 作为共同支付的上限。

根据美国卫生与公众服务部的数据,负担能力的联邦标准表明,一个孩子的托儿费用应该约为家庭总收入的 7%。然而,一项研究发现,家庭平均花费其家庭收入的 24% 来支付托儿费用。

根据美国托儿服务协会的政策主管安妮·赫奇帕斯的说法,许多州已经对共同支付设定了上限。然而,这一规则的改变鼓励各州为残疾儿童、寄养儿童或正在经历无家可归的儿童以及参加 Head Start 和 Early Head Start 计划的儿童取消共同支付。

赫奇帕斯说:“这样做部分原因在于,即使是一小部分家庭出资也会成为家庭使用补贴的障碍。确保我们真正将我们对家庭的资源定向到当他们有资格获得补贴时,这意味着他们实际上可以使用托儿服务,这一点至关重要。”

申请无障碍性

各州还需要使托儿补贴申请更容易获取,即在线和移动设备上提供申请。

拜登政府还试图通过将家庭对其他社会服务计划的资格视为家庭有资格获得托儿援助的指标来简化申请流程。赫奇帕斯说:“如果你已经符合 SNAP 的资格,那么州政府可以决定你有资格获得托儿补贴。”(每个州都有其决定要求的独特资格要求。)

对托儿提供者的支持

托儿提供者也将获得一些支持。根据新的法规,各州将被要求根据入园人数而不是出勤率向提供者支付费用,这有助于让更多的托儿中心继续开放。当根据入园人数提供财政支持时,提供者只会在儿童在场的天数内获得援助。美国进步中心的研究表明,这会导致提供者的成本更高。

各州还将被要求在向家庭提供服务之前向托儿中心支付费用。

这些改变何时生效?

一些州可能直到 2026 年才能全面实施这些更改。赫奇帕斯说:“我们有一些州的州议会必须推进政策,并不是所有议会都在今年举行会议。”

各州必须经历一个规划流程,概述他们将如何以及何时遵守规则的更改。赫奇帕斯说:“各州将使用该州计划来确定他们已经改变了政策,或者法规正在等待处理且他们有行政程序要求将花费这么长时间,或者州立法机构必须推进它,”如果各州必须进行实质性更改以遵守新法规,各州可以申请两年豁免。

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