美国成功解决无家可归问题

一个流浪汉睡在被子下

2023年20年代美国面临的最紧迫问题之一是无家可归的问题。由于COVID-19大流行、经济不稳定以及就业性质的变化,现在比上一个十年有更多的美国人生活在不安全状态中。在加利福尼亚州,约有30%的全国长期无家可归人口(约17.15万人)居住,各种非营利组织和公益团体一直在与州官员合作解决这个问题。例如,Urban Alchemy推出了“安全睡眠村”的实验:提供稳定住房、食物和卫生设施的帐篷社区。

这样的计划建立在近一个世纪前新政时期农业安全管理局(FSA)应对大萧条时期严重无家可归问题的同样理念上。

新政时期旨在提升失业美国人脱离贫困的各种计划中,农业安全管理局在为无家可归美国人提供稳定住房和教育以帮助他们重建生活的方面进行了几项实验。作为第一项在全国范围内为无家可归人士提供可负担住房的联邦计划,FSA的高效有效的计划为今天的政策制定者提供了一份蓝图。

1937年成立时,农业安全管理局的目标是支持挣扎的农民。FSA起源于哥伦比亚大学经济学家雷克斯福德·塔格威尔设计的重置管理局计划,目的是通过将来自塵尘地区的农民重新安置到可耕地上来改造美国农业。1935年5月至1937年9月,塔格威尔的重置管理局计划得到了进步政治家的赞赏,也引起了保守领导人的不满,他们认为它太“共产主义”了。1937年,为防止国会取消该计划,塔格威尔辞职同意将计划转移到当时由进步主义者亨利·华莱士领导的农业部。

然而,该组织还负责为从中西部迁往加利福尼亚州的农业工人提供住房。他们中许多人来自塵尘地带的俄克拉何马州、堪萨斯州、科罗拉多州、密苏里州和得克萨斯州,在那里严重的干旱使成千上万的佃农失去工作。1937年至1940年间,FSA在全美范围内建立了数百个帐篷营,为数以千计的农业工人提供住房——约翰·斯坦贝克1939年小说《葡萄园里的怒吼》中所描绘的“奥克拉何马人”。塔格威尔设想这些营地能够自给自足,让住户能够建立自己的社区——这一理念在塔格威尔离职后继续实施。

这个计划取得了巨大成功。除了使参与农民的收入增加69%外,FSA营地还安置了数以千计的农业工人。FSA营地还为住户提供教育机会和医疗保健。FSA聘请的教师和社工为“康复”失业农民提供课程,公共卫生官员检查营地设施。

FSA最明显的遗产可能不是它的营地,而是该计划能够记录美国贫困状况。尽管反贫困运动可以追溯到20世纪初的进步时代,通常这些举措侧重于城市环境,如纽约市的贫民窟。为吸引全国关注支持农业工人家庭的紧迫性,塔格威尔选择了同为哥伦比亚大学经济学家的罗伊·斯特赖克负责该计划的摄影部门。

斯特赖克聘请了数十名摄影师走遍全国,记录无家可归农业工人的痛苦。许多人,如多萝西娅·兰格、罗素·李、卡尔·迈登斯、阿瑟·罗斯坦、戈登·帕克斯和沃克·埃文斯,都是在FSA开始他们辉煌的摄影生涯。多萝西娅·兰格在加利福尼亚州尼波莫附近公路边拍摄的佛罗伦萨·欧文·汤普森单亲母亲照片最能表达当时许多美国人的处境,至今仍然是大萧条最持久的图像。FSA的社会记录计划使农业工人成为贫困的代表,这一遗产一直延续到1960年代林登·约翰逊总统发起的扑灭贫困战役,并延续至今。

与许多新政改革一样,种族主义也渗透在FSA。为确保通过联邦计划,新政官员不得不与南方的迪克西民主党人达成妥协,结果FSA在南方的营地实行种族隔离,罗伊·斯特赖克还指示FSA摄影师专注于拍摄白人主题,以避免激怒国会的迪克西民主党人。尽管如此,一些摄影师如兰格还是违反了斯特赖克的指示,记录了非裔美国人和亚裔美国人工人的经历以及种族隔离的影响。一些FSA照片启发了非裔美国摄影师戈登·帕克斯成为社会记录摄影师,1942年他被FSA聘用。

大萧条期间的农业工人

一些摄影师后来将照片出版成书。沃克·埃文斯与作家詹姆斯·艾吉合作,将他在南方佃农中的照片与文字结合成影响深远的研究《让我们现在赞美伟大的人》。著名小说家理查德·赖特使用FSA照片为1941年的书《1200万黑人声音》提供了宝贵的非裔美国人在大萧条期间生活状况资料。

除了成为20世纪30年代美国的标志外,这些照片还发挥了重要的促进FSA政策和确保计划资金的作用。1939年,由于中西部干旱情况恶化引起的大规模迁往加利福尼亚州,奥克兰国会议员约翰·托兰组织了一个特别委员会来应对增加的失业工人迁移,并确保支持一个保守政策制定者称为“社会主义”和将农民变成国家福利对象的计划。托兰委员会在美国主要城市举行听证会,寻找支持300万在全国流浪寻找工作和住房的美国人的方法。多萝西娅·兰格的农业工人肖像照以及工业场所附近无家可归工人照片作为FSA需要继续资助其任务的证据被提交。

在他委员会的听证会上,托兰不断强调FSA营地帮助挣扎农民重新站起来的优点。一些证人在1940年9月向托兰委员会作证时表示,FSA成功安置50万农业工人家庭的记录使它成为未来住房计划的典范。这些听证会成功吸引全国关注无家可归问题,并促使国会在1940年增加FSA的资金。

1941年,委员会将重点从农业工人转移到洛杉矶、底特律和芝加哥等城市寻找国防工作的工厂工人流动。随着军事生产增加,FSA继续为工人提供住房和社区服务。