美国参议员科里·布克呼吁新泽西同事鲍勃·梅嫩德斯辞职

(华盛顿)——民主党参议员科里·布克尔呼吁参议员鲍勃·梅嫩德斯辞职,称周五对这位新泽西州同僚提出的联邦贿赂指控包含“令人震惊的腐败指控和具体的、令人不安的不当行为细节”。

布克尔的声明发表于周二,随着越来越多的民主党参议员——至少11人——要求这位三届参议员下台。但他坚决拒绝了这个想法。

梅嫩德斯曾担任强大的参议院外交关系委员会主席,他和妻子Nadine周五被起诉,指控他利用职务帮助埃及威权政府,并向联邦检察官施压,要求放弃对一位朋友的指控。这三项指控称,他们收受了三名新泽西州商人的贿赂——金条、豪华汽车和现金——以换取腐败行为。

迄今为止,梅嫩德斯一直对来自同僚的批评保持反抗态度,就像他8年前首次面临联邦贿赂指控时那样——那起案件以陪审团僵局告终。根据参议院民主党党团规则,他再次卸任外交事务小组主席一职,但其他方面已经明确表示他哪儿也不去。

“我知道这将是我迄今为止最大的一场斗争,但正如我在整个过程中一直所说的那样,我坚信当所有事实呈现出来时,不仅我会被证明清白,而且我仍将是新泽西州的高级参议员,”梅嫩德斯周一在哈德逊县社区学院的联合城校园说,那里是他成长的地方。

要求他辞职的呼声与他的首次案件形成了鲜明对比。而布克尔的呼吁尤其重要,在俱乐部式的参议院,家乡的同僚往往避免公开批评对方。这也对参议院多数党领袖查克·舒默和其他民主党领导人施加了更大的压力,他们到目前为止都没有建议梅嫩德斯下台。

布克尔说,梅嫩德斯认为在案件未经审判就辞职是不公平的,这是一个“错误”。

“针对梅嫩德斯参议员的指控细节本质上使新泽西州民众以及他必须与之合作才能有效工作的人对他的信任和信心动摇到了核心,”布克尔说,并补充说他认为辞职不会被视为认罪。

周一还呼吁梅嫩德斯下台的民主党参议员有:威斯康星州的塔米·鲍德温、蒙大拿州的琼·泰斯特、内华达州的杰基·罗森、宾夕法尼亚州的鲍勃·凯西、科罗拉多州的迈克尔·贝内特和新墨西哥州的马丁·海因里希。宾夕法尼亚州的约翰·费特曼、佛蒙特州的彼得·韦尔奇和俄亥俄州的谢罗德·布朗等民主党参议员已在周末呼吁他辞职。

其他民主党领导人,包括新泽西州州长菲尔·墨菲,也呼吁梅嫩德斯辞职。