我幸存了女性生殖器切割。以下是如何彻底终结这种做法

(SeaPRwire) –   我12岁时经历了女性割礼(FGM)。这在我肯尼亚西部农村社区是一个世代流传下来的习俗。它被认为标志着从儿童到成年的转变。一个女孩被割礼后,就被视为成年人。她通常会很快结婚。

但在我们纪念国际零容忍女性割礼日时,我们必须认识到一个悲伤的事实:它不仅仅发生在像我祖国肯尼亚这样遥远的国家。它已经在92个国家记录到。它发生在非洲、亚洲、欧洲、拉丁美洲和美国。

女性割礼和儿童婚姻都根植于性别不平等。它们的核心是认为女孩和妇女本质上不如男孩和男人有价值和能力。我们应该呆在家里成为传统的妻子和母亲。所以我们的价值是用牲畜的数量和家庭为我们换取婚姻的聘礼来衡量的,而不是我们自己的才能、梦想和潜力。

我不想被割礼。但更重要的是,我不想成为儿童新娘,去生活在陌生人的家里,过着一生只做家务的生活。我看到我妈妈和我们社区大多数妇女过的生活有多辛苦。但是,在学校,我有女教师。她们穿着时尚的衣服,生活似乎很优雅。这种生活充满了自由。这是她们自己选择的生活。

我想像我的老师一样,这意味着我必须继续学习。我知道我必须做什么:说服我父亲取消我们长期定下的婚约,让我继续上学。在我们社区,一旦女孩结婚,就被迫辍学照顾家庭并开始生育。如果我不采取行动,这也会是我的命运。

不幸的是,女性割礼给了我施压的筹码。如果我坚持不接受女性割礼,我父亲在整个社区面前会很尴尬。所以我告诉他,如果他取消我的婚约让我继续受教育,我就同意进行女性割礼并遵守一个文化上的重要习俗。他同意了。

女性割礼是一种创伤性的经历。没有使用麻醉。你被告知这会让你成为一个女人,你不能哭。你通过它来显示你有多勇敢。你的阴蒂会被割掉。你会流血。我们中的一些人会晕倒。感染的风险很高。我们中的生存者在生育时会有困难,会长痔疮和疼痛,我们会因此心理创伤持续多年。

到目前为止,结束女性割礼的许多努力 – 虽然出于善意 – 但缺乏成功结束这一习俗的细致度。举个例子,肯尼亚前总统乌胡鲁·肯尼亚塔在2019年宣布到2022年结束女性割礼,但这一承诺未能解决这一习俗的根本原因。

有一种更好的方法,这就是我作为幸存者所采取的方法。

在我的家乡Enoosaen,我于2009年创建了一所女子学校,从四年级开始招生 – 正是在我们社区女孩通常会进行女性割礼的年龄。作为入学条件之一,家长必须承诺女儿不进行女性割礼也不成为儿童新娘。

我知道学校可以成为改变的强大力量。我可以确保我学校的女孩获得支持和资源,为自己谋求一个不同而更充实的未来,而不是传统规定的那种未来。我可以确保她们特别学习有关性和生殖健康的知识,包括女性割礼的危险以及在肯尼亚它是非法的。我可以为其他学校制定类似的课程 – 既为女孩也为男孩。作为一名教育领导者和当地的可信赖人,我与更广泛的社区 – 家长,长老,酋长和宗教领袖保持联系,不断督促他们了解为什么女性割礼需要结束,并鼓励他们发言并改变其他人的想法。

自从我的学校于2009年首次开放以来,我们长期基于社区的说服已经奏效。一些最顽固的女性割礼支持者已经转变成我们的最大倡导者。

但也许最大的影响来自于见证我们学校的女孩如今成为社区年轻成年人的成功。你看,我们的干预不仅仅关于女性割礼。这是一个长期投资我们女孩的全面需求。我们提供了可能的最好的学术指导,我们照顾她们的所有其他需求:食物,身心健康,更高教育奖学金,职业发展等等。今天,她们是改变更多人思想的榜样。

我希望我们可以扩大和复制这种方法,不仅在肯尼亚,而是在全球范围内。但为此,像我们这样的组织需要更多资金和帮助。

当我还是个女孩时,女性割礼,儿童婚姻和家务劳动是我们唯一的选择。而今,通过我计划的女孩已经证明,一个女孩不需要进行女性割礼就可以结婚并被社区接受。还有其他更好的选择。她们成功的生活 – 这些受过教育的、有工作的、有能力的成年妇女 – 正在启发新一代年轻女孩和她们的家长以不同的方式思考。她们的榜样正在催化我们共同认识到女性割礼需要被留在过去,一个女孩只要我们投资和相信她,她就没有能做不到的事。

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