台湾选民既忧战争又忧中国,中国则盯着台湾选民

China Taiwan

今年1月,台湾将举行总统选举。中国领导人希望前新北市长侯友宜能当选,侯友宜代表在野党国民党。但明智的赌注是现任副总统赖清德,他代表现任执政党民主进步党。赖清德和他所在的政党倾向于对北京采取更强硬的态度。

如果赖清德获胜,北京在未来几个月会变得更具对抗性。中国入侵台湾的可能性仍然极低,但中台关系预计会恶化,这对双方以及处在两者之间的任何力量来说都是坏消息。

目前,北京正在运用软硬兼施的手段影响台湾选民。本月早些时候,中国海军在西太平洋进行了有史以来最大规模的军事演习,但中国也宣布了一个计划,要将中国福建省打造成一个与台湾经济一体化发展的“示范区”。这个提议看起来与侯友宜最近提出的一个计划非常相似,那个计划是连接中国厦门市(在福建)和台湾的金门岛。

这种好警察坏警察的策略可能不会奏效。最近的民调显示,台湾2400万人口中,约有四分之三的人现在认为自己是台湾人,而不是中国人,不管他们的家族历史如何——这与10年前相比是一个巨大的转变。这种趋势的一部分可能是代际更替的自然结果,因为能记得在大陆生活的岛民比例继续下降。但2020年中国镇压香港民主运动也对这一转变起到了一定作用。

与此同时,台湾民进党领导人正在关注除选举外更具威胁性的中国做法。他们最新的反击来自一份国防报告,他们希望这份报告能让中国更仔细地考虑未来的入侵。9月12日,台湾国防部发布了题为《2023年国防报告》的报告,其中详细介绍了台湾从俄罗斯入侵乌克兰中吸取的教训。特别是,该报告呼吁加强台湾的非对称作战能力,包括在2028年前生产7700架军用无人机。报告引用了乌克兰成功使用无人机对抗俄罗斯部队的例子,作为台湾应该生产军用无人机的证据。

中国也从乌克兰战争中吸取了教训。其领导人认识到,一个为自己的土地而战的敌人可以使入侵者的领土收益变得极其昂贵,而且西方国家在面对赤裸裸的军事侵略时更可能团结而不是分裂。目前,北京明显需要将当前的注意力和资源集中在国内挑战上,特别是经济衰退。

从更长远来看,中国国家主席习近平仍然决心用任何必要的手段把台湾重新并入中国,他会对任何他认为是外国干涉这个任务的举动作出强烈反应。但北京也明白,华盛顿在可预见的未来也面临国内挑战,不会欢迎台湾任何人在这个问题上采取任何争取独立的举动。这给北京争取有利条件对台湾自治采取决定性行动争取时间。

但军事事故导致紧张局势急剧升级的风险仍在上升。如果中国军方为了响应赖清德1月的胜利而更接近台湾海岸线对台湾防御采取挑战,如果它要求检查所有开往台湾的航运,或者如果其飞机在台湾海峡上空更加咄咄逼人地挑战美国飞机,北京和华盛顿可能会发现自己正在管理一个双方都不想要但无法避免的危机。

这些是台湾在不久的将来最有可能出现的风险。