反对“觉醒主义”的战斗正在扩展到国防资金——但历史表明,一支公平的军队更有效

众议院保守派已将通常具有两党性质的《国防授权法案》(NDAA)和国防拨款法案变成了反对军队中“醒悟主义”的武器。

众议院版本的NDAA包括了针对变性人医疗保健政策和军队堕胎支持的条款。许多提案进一步寻求限制或消除所有DEI培训。保守派声称他们正在保护军队免受可怕威胁的侵害。“现在不是以牺牲战备、士气和国防为代价,对我军进行社会实验的时候,”阿拉巴马州参议员汤米·图贝维尔(Tommy Tuberville) 曾经宣称。

这些指控并不新鲜——它们呼应了那些反对 军队种族融合的人的论点。保守派政治家和军方领导人经常声称非裔美国人不适合成为完全成员,因为他们被认为缺乏智力、勇气和道德品质。他们的存在,据称,会加剧种族紧张局势,削弱团结,从而损害整体效力。“军队的目标不是进行任何社会改革,”1948年陆军参谋长奥马尔·布拉德利(Omar Bradley)解释道。“当整个国家改变政策时,它才会改变政策。”

然而,历史证明,这些情绪不仅毫无根据,而且实际上阻碍了军事效力。事实上,非裔美国人长期的服役记录表明,当美国军队最开放、最公平的时候,也是最有效的时候。

从美国革命战争到19世纪末,成千上万的黑人士兵在美国军队服役,主要是在融合的部队中。他们的服务赢得了赞扬,并得到了对他们能力的高度赞赏。伊萨克·乔恩西(Isaac Chauncey)海军准将出名地告诉一位指挥官,他在1812年战争期间指挥下许多非裔美国士兵,“我还没有学到皮肤的颜色或外衣的剪裁和装饰能影响一个人的资格或用途。” 他补充说,他在这艘船上有近50个黑人,其中许多都是他最好的人。半个世纪后,詹姆斯·布伦特(James Blunt) 将军在1863年内战一场战役后同样兴奋地说:“我从未见过黑人团做的这样的战斗。” 他总结说:“黑人是否会战斗的问题已经解决;而且在各方面他们都是我指挥过的最好的部队。”

尽管他们在19世纪服役,但非裔美国士兵未能赢得他们的努力似乎应得的完全公民身份。1898年西班牙-美国战争后归来,一群非裔美国老兵在纳什维尔受到一群白人暴民的欢迎,这些白人用木棒攻击他们,抢劫他们,撕毁他们的退伍证明。一名参与者得意地说:“这是我见过的最好的工作。”他是当地的一位警长。

20世纪上半叶,随着国家民权斗争日益激烈,军队实行了更严格的隔离。在第一次世界大战中,非裔美国人以明显高于人口比例的速度自愿服役,但种族主义观念和陈规定型观念限制了他们的参与。大多数士兵,即使那些有作战经验的,也被限制在隔离的服役班中,因为正如一位军方领导人所辩称的那样,非裔美国人缺乏击败德国人所必需的“心理耐力和道德坚定性”。 军方还希望避免介入它认为是更大的社会问题。正如战争部长牛顿·贝克(Newton Baker)解释的:“战争部没有意图……解决所谓的种族问题。”

在1918年欧洲不断增长的公众压力下,美国领导人派出两个隔离步兵师到欧洲作战,但种族主义指挥官对使用它们毫无兴趣。大多数人转而被转移到法国指挥下,作为外国指挥的借出士兵。 “我们伟大的美国将军简单地把黑人孤儿放在篮子里,把它放在法国人的门阶上,拉了铃,然后离开了,”回忆第93步兵团的一位领导人。

结果令人震惊。那些接受过良好训练、有能干军官的非裔美国士兵——最著名的是第369步兵团,它在前线呆的时间比任何其他美国团都长——表现出色。事实上,法国政府向整个团授予了Croix de Guerre勋章。大约170人也因个人行动获得了这枚奖章。相比之下,分配给美国军队的部队训练时间更短,军官更加公开地种族主义——也更不成功。

教训很明显:当作为军事努力中的合作伙伴受到欢迎时,非裔美国士兵可以做出重大贡献。当他们被视为二等公民时,他们的表现就会受到影响。

第二次世界大战进一步强化了这一信息。非裔美国人再次蜂拥而至,服务他们的国家,却只能面对隔离单位和种族主义风气。战争部认为改变长期的排他方法“会产生对士气有害的情况,在这个关键时刻对国防准备也有害。”因此,官员坚持认为“现在不应该试验这些单位的组织设置。”整合单位风险太大。相反,大多数非裔美国士兵被限制在服务单位,在那里他们面临着猖獗的歧视和排斥。

意大利图斯克基飞行员

然而,在欧洲战争临近尾声时,1945年,战场需求再次迫使军方领导人邀请非裔美国人从服务单位自愿加入作战班,与白人单位一起在前线服役。尽管这意味着许多人会被降级,但仍有成千上万的人自愿加入。军方官员选择了2,000多人,许多人后来在欧洲前线的步枪班服役。

对与这些班一起战斗的连队中白人军官进行的一项调查提供了这些非裔美国士兵价值的确凿证据。尽管64%的军官事先承认他们对该决定感到不快,但84%的人说这些人在作战中“表现很好”,16%的人说他们战斗“相当好”。77%报告说,这种经历改善了他们对这个种族的看法。“他们是团里最好的班,”一名军官承认。“我希望我能得到更多这样的人。”