为什么公司正在加倍投资自然

“即使我们完全过渡到100%清洁能源,如果我们不解决与自然的不可持续关系,气温仍将继续上升,”气候科学家Johan Rockstrom最近写道,回响了今年纽约气候周期间反复出现的呼吁。

虽然气候行动通常被框定为每年至少2万亿美元的牺牲(主要用于清洁能源),但不采取行动保护和恢复自然的代价要高得多。咨询公司普华永道估计,由于对自然的中等或高度依赖,超过一半(55%)的全球国内生产总值(GDP)——相当于估计58万亿美元——面临重大的自然风险。尽管农业、林业和渔业等行业面临最大风险,但普华永道发现每个经济部门都存在与自然相关的风险。自然管理对企业结果至关重要,涉及从药物发现到生产食物、纤维和燃料所需原料的各个方面,每个部门也都将从投资保护和更好地管理水资源、土地、空气和野生动植物(统称为基于自然的气候解决方案)中受益。

世界顶尖的气候专家政府间气候变化专门委员会(IPCC)一致认为,我们迫切需要更多投资来减少和消除温室气体排放,方法是保护现有的碳储存(如森林、草原、红树林和泥炭地)、减少农业产生的一氧化二氮和甲烷排放,以及通过生态系统恢复快速廉价地从大气中去除二氧化碳。

为了实现我们的气候目标并降低自然风险,联合国环境规划署(UNEP)估计,我们需要每年筹集至少2,300亿美元的额外资金用于自然保护和恢复——其中大部分将需要来自私营部门。目前,现有自然资金的仅17%来自私人资本;其余的来自政府。

尽管有科学证据证明自然在气候解决方案中的关键作用,但过去一年中,自然气候举措失去了相当大比例的企业支持。像Delta和Apple这样的高调气候行动倡导者在其自然投资和声明方面受到媒体审查甚至诉讼的影响。气候行动的积极倡导者在自然气候解决方案的重要性问题上意见分歧。一些人认为新技术本身——如碳捕集、模块化核电和聚变——握有未来的钥匙。这群人认为自然是一种软弱的气候解决方案,仅从温室气体减排影响来评估自然投资。

相比之下,许多其他人将基于自然的解决方案视为气候行动的重要组成部分。更重要的是,他们看到投资自然的许多理由,而不仅仅是碳:增加生物多样性,包括改善水资源、更好的土壤肥力带来更高的作物产量和授粉者的生存、获得尚未被发现的原材料以改善健康和治疗疾病、降低温度和更强的极端天气抵御能力。本着这种精神,许多公司继续投资自然气候解决方案,但最近常常保持沉默。这种趋势被称为“绿色欺骗”,企业有意选择低调报告或隐藏其可持续发展工作,以避免公众审查,这种做法越来越普遍,使得更难以知道企业投入自然的真实规模。

上周,在联合国大会与气候周纽约同期举行的活动中,TIME的气候行动部门TIME CO2召开了一次圆桌会议,以了解是什么动机促使公司继续投资自然,以及什么障碍阻碍他们增加投资。与会的高管包括来自亚马逊、美国运通、爱彼迎、葛兰素史克、惠普、宜家集团、欧莱雅、万事达卡、荷兰合作银行、Salesforce、联合利华、VMware等公司的高级可持续发展主管,以及保护国际和大自然保护协会等非政府组织。它由美国森林基金会、Climate Impact Partners、Pachama、Space Intelligence和Sylvera赞助。

在圆桌会议上,我们了解到,公司发现他们在经营区域的生态系统保护和恢复方面的投资不仅减少了供应链排放,还创造了有形的商业价值。改善水资源安全、潜在的财务回报和整体业务弹性被列为自然投资的特别重要原因。这些投资通常是公司其他注重减排的举措的补充,例如碳定价、供应商排放要求、可再生能源采购和物流车队电气化。在缺乏统一气候法规的情况下,这些自愿行动是必要的。

这些商业高管一致指出,企业对基于自然的解决方案的投资面临高度批评和持续的媒体报道,这些报道集中在哪些没有奏效的地方,常常忽视或未能报道利益。他们讨论了增加企业在自然气候解决方案投资透明度的兴趣,分享哪些有效和无效之处,以从失败中吸取教训,并增加在值得更多关注的领域的投资。

一个反复出现的主题是,对完美的期望是实际进步的敌人,如果我们想鼓励更多企业采取气候行动,我们需要要求他们有明确的目标、实现目标的计划,以及定期清晰地传达进展的证据。要求完美无瑕是吓跑许多企业迈出气候之旅的第一步。

很明显,领先企业没有从投资自然中退缩。事实上,他们加倍努力。如果我们要看到这些做法成为主流并实现规模化,企业需要发声——并且应该鼓励他们这样做——不是因为来自气候和保护社区的压力,而是因为这对企业有利。